Cómo es Ocotal

Ocotal es la capital del departamento de Nueva Segovia, formado por trece municipios cuya principal riqueza son las 80.000 hectáreas de bosques de Ocotes (una variedad de pino) que se encuentra actualmente en crisis debido al abuso en la extracción de madera. La mayor parte de la población es campesina y vive de la agricultura de subsistencia.

Ocotal es una ciudad de unos 40.000 habitantes situada a unos 225 kilómetros de Managua, la capital de Nicaragua. Cuenta con 27 barrios y la economía se basa principalmente en el sector servicios sumergido, refugio habitual en situaciones de pobreza. Los sueldos medios rondan los 70 euros al mes, lo que es totalmente insuficiente si se tiene en cuenta que un kilo de arroz ya vale medio euro o que una pequeña nevera cuesta nos 350 euros.

Las iniciativas empresariales locales son prácticamente inviables porque el consumo interno es mínimo, los créditos alcanzan intereses del 40% anual y el mercado está saturado de productos manufacturados de los países industrializados. En esta situación, las expectativas del futuro del país se centran en las “maquilas”, unas grandes naves de ensamblaje instaladas por multinacionales en zonas francas para ahorrar impuestos, pagar sueldos bajos… A todo a ello hay que sumar la emigración, un fenómeno que se ha multiplicado en los últimos años no solo hacia Estados Unidos y Costa Rica, destinos tradicionales, sino también a otros países como España.

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